Специалисты Института археологии и этнографии (ИАЭТ) СО РАН совместно с коллегами из Китая и Польши воссоздали естественную историю степного Алтая. Как выяснилось, несколько тысяч лет эта территория была покрыта лесами, а нынешние степи, предположительно, дело рук человеческих. О результатах научной работы сообщили в пресс-службе Российского научного фонда (РНФ), чьим грантом были поддержаны исследования, итоги работы пересказывает «Российская газета».

Ученые восстановили цепь природных событий на территории нынешней степной части Алтая, начиная с таяния крупных ледников последнего ледникового периода. Они выяснили, что когда-то эти земли покрывали лесные массивы. Согласно предположениям специалистов, уничтожить их могли племена кочевников, выжигавшие леса для увеличения площади пастбищ.

Основная цель палеонтологических исследований — выяснить, насколько губителен вклад человечества в процессы опустынивания земель в сравнении с естественными процессами и изменениями климата. Пример Кулундинской степи на территории Алтайского края в этом смысле может быть очень показательным.

Специалисты провели отбор донных отложений из озер Кучук и Малое Яровое, возраст которых превышает 14 тысяч лет. Благодаря тщательному считыванию «летописи» природных событий, зафиксированной в отложениях, ученые могут восстановить изменения количества органики в регионе, особенности осадков в тот или иной исторический период, колебания климата и получить другие данные. В частности, анализ пыльцы и спор, содержащихся в донных отложениях, говорит о большом биологическом разнообразии, а частицы угля говорят о возникновении крупных пожаров.

По мнению ученых, в период голоцена на территории нынешних алтайских степей увеличивалось количество осадков и развивалась лесная растительность. Например, обильно росла сосна обыкновенная. Пик развития хвойных лесов с примесью широколиственных пород пришелся на период между 7,2 и 2,7 тысячами лет назад.

Однако около 5 тысяч лет назад в регионе начались крупные пожары, самый масштабный из них произошел примерно в 550 году нашей эры. Топливом для него в одинаковой мере послужили трава и деревья. После этого пожары стали постоянными и интенсивными. «Несмотря на то, что Кулунда была достаточно слабо заселена до прихода русских крестьян в XVI веке, во второй половине первого тысячелетия нашей эры эта территории была под контролем тюркских каганатов, а в 1200-1700 годах оккупирована потомками Золотой Орды. Мы можем с большой осторожностью предположить, что кочевники выжигали пастбища, чтобы повысить их плодородие», — считает руководитель проекта по гранту РНФ, старший научный сотрудник ИАЭТ СО РАН Наталия Рудая.

Результаты проведенных исследований, по словам специалиста, не выявили никакой значимой связи между изменениями осадков и динамикой пожаров. Впрочем, ученые отмечают, что причинами пожаров могли стать и кратковременные природные явления, такие как засуха.

Для более точного установления причин требуется привлечение дополнительных специалистов и методов изучения новых материалов. Результаты уже проделанной работы опубликованы в издании Quaternary Science Reviews.