Коррозия — это разрушение металлических материалов в результате физико-химического взаимодействия их с компонентами окружающей среды.

Если две смежные области, например, на поверхности стальной детали, хотя бы слабо отличаются друг от друга по составу или структуре (а полностью однородное изделие создать практически невозможно), то в подходящей (например, влажной) среде на этом месте образуется коррозионная ячейка. Одна область является анодом по отношению к другой, и именно она будет корродировать. Таким образом, все малые локальные неоднородности металла образуют анодно-катодные микроячейки, по этой причине металлическая поверхность содержит многочисленные участки, потенциально подверженные коррозии. Даже в умеренно влажной атмосфере на поверхности металла будет оседать конденсат влаги, приводящий к возникновению электрохимической ячейки.

До недавнего времени существовали 2 основных метода защиты от коррозии — введение в сплавы легирующих добавок или покрытие металла слоем защитной смазки. Во многих случаях эти меры неприменимы, т.к. введение легирующих добавок влияет на стоимость и физико-механические характеристики сплавов, а защитное покрытие неоднородно и требует времени и затрат труда на удаление, тогда как некоторые изделия необходимо привести в готовность очень быстро, это относится, в частности, к продукции оборонной промышленности. Для защиты же электронных и электротехнических изделий традиционные методы неприменимы в принципе.

Возникновение и развитие технологии летучих ингибиторов коррозии.

В начале XX века было выяснено, что некоторые химические соединения могут осаждаться из газовой фазы на поверхность металлов и защищать их от коррозии. Такие соединения были названы летучими ингибиторами коррозии (VCI — volatile corrosion inhibitors). Это были летучие ингибиторы коррозии, и первое промышленно применяемое соединение — DICHAN (дициклогексиламина нитрит) — было разработано компанией Shell после 2-й мировой войны для защиты военной техники.

Однако нитриты имеют несколько недостатков:

• Нитриты защищают только железо и алюминий.

• Нитриты взаимодействуют с медью, цинком и бронзой.

• Нитриты канцерогенны и вызывают респираторные заболевания.

• Низкое парциальное давление, слабая защита на начальном этапе.

• Сложно рассчитать точную дозировку для защиты.

В настоящий момент нитриты (в частности, нитрит натрия) широко используются в производстве защитных бумаг. Проблемы с применением нитритов остаются, но они очень дёшевы, поэтому применяются до сих пор.

Некоторое время разработки в области ингибиторов коррозии практически не велись, и только созданная в конце 1960-х годов организация — National Association of Corrosion Engineers (NACE) — стала проводить ежегодные международные симпозиумы, посвященные этой теме, и инициировала создание исследовательских групп, направленных на разработку этой тематики.

Результатом этих исследований стало появление на рынке следующего поколения летучих ингибиторов коррозии, лишённых недостатков, присущих нитритным ингибиторам, и способных замедлять как анодный, так и катодный процессы коррозии. К настоящему моменту разработаны абсолютно безвредные и высокоэффективные летучие ингибиторы коррозии, разрешенные даже к применению в прямом контакте с пищевыми продуктами.